Top
a

Plaza Galerías Magazine

  /  Cultura   /  Los pulpos pueden quedar ciegos debido a que el cambio climático expulsa el oxígeno del océano

Los pulpos pueden quedar ciegos debido a que el cambio climático expulsa el oxígeno del océano

Convertir las partículas de luz en información visual es un trabajo difícil, y su cuerpo depende del oxígeno para realizar el trabajo. Esto es cierto ya sea que camines la tierra en dos extremidades o nades en el mar con ocho.

De hecho, según un estudio reciente en el Journal of Experimental Biology, la cantidad de oxígeno disponible para los invertebrados marinos como los calamares, cangrejos y pulpos puede ser mucho más importante para su visión de lo que se pensaba anteriormente. En el estudio, publicado en línea el 24 de abril, los investigadores observaron una caída significativa en la actividad retiniana en cuatro especies de larvas marinas (dos cangrejos, un pulpo y un calamar) cuando los animales estuvieron expuestos a ambientes con bajo contenido de oxígeno durante tan solo 30 minutos. [8 hechos locos sobre los pulpos]

Para algunas especies, incluso una caída minúscula en los niveles de oxígeno resultó en una pérdida de visión casi inmediata, lo que eventualmente causó una ceguera casi total antes de que el oxígeno volviera a activarse.

Según la autora principal del estudio, Lillian McCormick, candidata a doctorado en el Scripps Institution of Oceanography en La Jolla, California, alguna forma de discapacidad visual puede ser una realidad cotidiana para estas especies, que migran entre la superficie altamente saturada de oxígeno del océano y su hipoxia. Profundidad (baja en oxígeno) durante sus rutinas diarias de alimentación. Y a medida que los niveles de oxígeno en los océanos continúan disminuyendo en todo el mundo, en parte debido al cambio climático, los riesgos para estas criaturas podrían intensificarse.

“Me preocupa que el cambio climático vaya a empeorar este problema”, dijo McCormick a Live Science, “y que la discapacidad visual pueda ocurrir con mayor frecuencia en el mar”.

Para meter un cefalópodo en el ojo


Para el nuevo estudio, McCormick y su equipo investigaron el calamar de mercado (Doryteuthis opalescens), el pulpo de dos puntos (Octopus bimaculatus), el cangrejo de atún (Pleuroncodes planipes) y el agraciado cangrejo de roca (Metacarcinus gracilis). Estas especies son todas locales al Océano Pacífico, en el sur de California, y todas participan en una rutina diaria de buceo conocida como migración vertical. Por la noche, nadan cerca de la superficie para alimentarse; por día, descienden a mayores profundidades para esconderse del sol (y los depredadores hambrientos que trae).

A medida que estas criaturas migran hacia arriba y hacia abajo en la columna de agua, la disponibilidad de oxígeno cambia dramáticamente. El océano está lleno de oxígeno cerca de la superficie, donde el aire y el agua se encuentran, y mucho menos saturado de oxígeno a 165 pies (50 metros) debajo de la superficie, donde muchos crustáceos y cefalópodos se esconden durante el día. [No, los pulpos no vienen del espacio exterior]

Para averiguar si estos cambios diarios en el oxígeno afectan la visión de los animales, McCormick colocó pequeños electrodos en los ojos de cada una de sus larvas de prueba, ninguna de las cuales midió más de 0.15 pulgadas (4 milímetros). Estos electrodos registraron la actividad eléctrica en los ojos de cada larva cuando sus retinas reaccionaron a la luz, “como una especie de electrocardiograma (ECG), pero para tus ojos en lugar de tu corazón”, dijo McCormick.

Cada larva se colocó en un tanque de agua y se hizo mirar una luz brillante mientras el nivel de oxígeno del agua disminuía constantemente. Los niveles cayeron desde un 100% de saturación de aire, niveles de oxígeno que esperaría encontrar en la superficie del océano, hasta aproximadamente un 20% de saturación, que es más bajo de lo que experimentan actualmente. Después de 30 minutos de esta condición de bajo nivel de oxígeno, los niveles de oxígeno se incrementaron de nuevo al 100%.

Si bien cada una de las cuatro especies mostró una tolerancia ligeramente diferente, las cuatro dieron un golpe notable a la visión cuando se expusieron al ambiente de bajo oxígeno. En general, la actividad retiniana de cada larva se redujo entre 60% y 100% en condiciones de bajo oxígeno. Algunas especies, particularmente el calamar de mercado y el cangrejo de roca, demostraron ser tan sensibles que comenzaron a perder su visión tan pronto como los investigadores comenzaron a disminuir el oxígeno en el tanque.

“Cuando llegué a los niveles más bajos de oxígeno, estos animales estaban casi ciegos”, dijo McCormick.

La buena noticia es que la pérdida de visión no fue permanente. Después de aproximadamente una hora de regresar a un ambiente de oxígeno completamente saturado, todas las larvas recuperaron al menos el 60% de su visión, con algunas especies recuperándose al 100% de funcionalidad.

Ciego en el agua


Es probable que debido a que el Pacífico experimenta naturalmente muchas condiciones de bajo oxígeno cerca del sur de California, estas especies altamente sensibles lidian con algún tipo de discapacidad visual cada día, dijo McCormick. (Sin embargo, se necesita más investigación para estar seguro). Con suerte, agregó McCormick, estas especies en riesgo están desarrollando comportamientos de evitación de manera natural para que naden a las partes más altas en oxígeno del océano cuando se presenta una discapacidad visual grave.

Sin embargo, dijo McCormick, la rápida desoxigenación causada por el cambio climático podría dificultar la adaptación de estas especies. Según un estudio realizado en 2017 en la revista Nature, los niveles totales de oxígeno en los océanos han disminuido en un 2% a nivel mundial en los últimos 50 años y se prevé que disminuyan hasta un 7% adicional para el año 2100. Clim

Escribir un comentario